เซ็นเตอร์จำเป็น!

  ทีม “เรือใบสีฟ้า” แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทีมแชมป์เก่าของศึกพรีเมียร์ลีก 2 สมัยติดต่อกัน มีจุดเด่นที่เกมรุกเป็นหลักมาโดยตลอดในยุคการคุมทีมของเป็ป กวาดิโอเล่า ยอดกุนซือชาวสแปนิช ซึ่งพวกเขาไล่บดขยี้คู่แข่งด้วยเกมรุกอันดุดันมาโดยตลอด แต่ทว่าอดีตกุนซือบาร์เซโลน่า และบาเยิร์น มิวนิครายนี้มักให้ความสำคัญกับเกมรับไม่แพ้กัน เพราะนั่นคือพื้นฐานของฟุตบอลนั่นเอง ซึ่งพวกเขาใช้เงินซื้อนักเตะในตำแหน่งแนวรับไปไม่น้อยทีเดียว และมากกว่าแนวรุกเสียด้วยซ้ำตั้งแต่เขาเข้ามาคุมทีม แต่ในฤดูกาลนี้พวกเขาเหลือปราการหลังตัวกลางเพียง 3 คนเท่านั้นคือจอห์น สโตน นิโคลัส โอตาเมนดี้ และไอเมริค ลาปอร์ก ซึ่งเป็ป กวาดิโอล่าคงจะวางแผนให้แฟร์นานดินโญ่ กองกลางตัวตัดเกมชาวบราซิเลี่ยนมาเป็นตัวเลือกที่ 4 ในตำแหน่งกองหลัง หลังจากที่พวกเขาไปคว้าตัวโรดรี้ กองกลางตัวรับมาจากแอตเลติโก มาดริด ซึ่งดาวเตะรายนี้ก็สามารถขยับมาเล่นปราการหลังตัวกลางในยามจำเป็นได้เช่นกัน

ในตำแหน่งแบ็คทั้ง 2 ฝั่งนั้น ฤดูกาลนี้พวกเขาไม่มีปัญหาแต่อย่างใด เพราะมีตัวเลือกให้ใช้งานเหลือเฟือ ทั้งไคลย์ วอร์คเกอร์ ชูเอา คันเซโล่ในตำแหนงแบ็คขวา ส่วนแบ็คซ้ายมีทั้งแบ็งฌาแม็ง เมนดี้ โอเล็กซานเดอร์ ซินเชนโก้ และอังเจลิโญ่ ซึ่งสามารถหมุนเวียนกันเล่นได้อย่างสบาย แต่ในตำแหน่งปราการหลังตัวกลางนั้นกลับต้องเจอปัญหามาตั้งแต่ต้นฤดูกาล เพราะไอเมริค ลาปอร์ก กองหลังตัวหลักนั้นบาดเจ็บ ส่วนจอห์น สโตน กับนิโคลัส โอตาเมนดี้นั้นฟอร์มก็ 3 วันดี 4 วันไข้ ทำให้กุนซือวัย 48 ปีขยับเอาแฟร์นานดินโญ่ มายืนเป็นปราการหลังตัวกลางบ่อยครั้งในฤดูกาลนี้ และคาดว่าเขาจะกลายเป็นปราการหลังตัวกลางไปเรียบร้อยแล้วหลังจากนี้ อย่างน้อยก็ในฤดูกาลนี้ ที่ยังไม่สามารถหากองหลังรายใหม่เข้ามาเสริมทีมได้ ซึ่งกองกลางทีมชาติบราซิลวัย 34 ปีก็ทำผลงานได้ไม่เลว แต่ถึงอย่างไรการที่ไม่ได้เป็นกองหลังอาชีพ ก็ทำให้มีจุดผิดพลาดเล็กๆ น้อยๆ และยังไม่เนียนตามที่ยอดกุนซือชาวสเปนต้องการ ซึ่งสุดท้ายแล้วมันก็กลายเป็นปัญหาของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เพราะการขาดกองหลังทำให้ทีมทำคะแนนหล่นบ่อยครั้งในช่วงที่ผ่านมา และต้องตามหลังลิเวอร์พูลอยู่หลายคะแนนในเวลานี้